Emmaus International

Today as we celebrate World Poetry Day, it is the perfect time to discover some of Abbé Pierre’s writings that not everybody knows about. From adolescence to adulthood, Abbé Pierre never ceased to write poetry to express his outrage at injustice and his wonder at the beauty of nature.

Anges Gardiens

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Anges Gardiens, Pont Sully, 2 Août 1955

The collection Feuilles éparses presents more than thirty of his poems written up to 1955, including Anges Gardiens , written on 2 August 1955 when Abbé Pierre and Emmaus were waging a 'housing war'. To force public opinion and the authorities to open their eyes, they set up a homeless camp in the middle of Paris, under the arches of the Sully bridge and on the banks of the Seine. In this poem, Abbé Pierre calls on the guardian angels to come to the rescue.

Anges Gardiens

Anges gardiens
mais où êtes-vous, que faites-vous ?

Anges des riches,
anges des désolés

Anges de tous les fils de l’homme
regardez !

Ça fait trop mal
on n’en peut plus dormir.

Anges grondez
tonnez, frappez.

Il y a trop de larmes
et de ventres creux
et de dos grelottants
et de mains vides…

Parmi trop de ventres trop pleins
de rires animaux
de sueurs de brutes trop vêtues
ou de raffinements
de bons à rien dorés.

Anges, sonnez
de vos trompettes de tonnerre.
Que le partage soit fait

Ah ! vivement la fin du monde
enfin la justice

Y a trop de malheur
y a trop de débine
parmi trop
de salauds distingués.

Pont Sully 2 Août 1955

In 2020, the Abbé Pierre - Emmaus Centre republished Abbé Pierre's collection of poems "Feuilles éparses", originally published in 1955. Click on this link to order a copy (in French).

1 Feuilles éparses, (poems), October 1955, Abbé Pierre
2 Anges gardiens: Guardian Angels in English
3 Abbé Pierre, INEDITS. Texts of struggles, intimate writings, correspondence, 2012, page 438